Qual è il blob, quella strana creatura che potresti aver incontrato e che affascina la scienza?

Attenzione: il blob è una "creatura" che esisteva prima della comparsa di animali e piante. Non classificabile, quindi non è né animale, né vegetale, né pari fungo. Il blob, dal suo nome latino Physarum Polycephalum, è in realtà un organismo primitivo, completamente innocuo, le cui caratteristiche e facoltà sono assolutamente affascinanti. Potresti averlo già incontrato nella foresta: questa strana creatura viscida e giallastra che ricorda una specie di spugna vivente generalmente progredisce nel sottobosco dove striscia e si nutre principalmente di funghi.

Il BLOB ha la particolarità di essere composto da una sola e stessa cella. Ancora più incredibile: anche se mangia, si muove e mostra persino una forma intelligenza (è in grado di apprendere e memorizzare informazioni, trovando ad esempio l'uscita da un labirinto), il blob non ha cervello. Ha anche un tempo di guarigione record, circa due minuti, che gli consente di sopravvivere anche se tagliato a pezzi. Inoltre, possiamo unire nuovamente i pezzi e il blob viene riformato naturalmente. Non teme né acqua né fuoco.

Quasi immortale, potrebbe essere usato per la medicina

Tutte queste caratteristiche lo rendono quasi immortale: Audrey Dussutour, ricercatrice presso il CNRS e specialista in materia (gli ha dedicato un libro *), ha spiegato in un'intervista a Le Monde che lavora con lo stesso ceppo da 8 anni, mentre questo lo stesso blob gli era stato dato da un laboratorio americano che lo possedeva da più di 60 anni. Infine, ha 720 composizioni genetiche che definiscono il sesso, contro i 2 - uomini o donne - della razza umana.


Gli scienziati si stanno interessando molto a questo perché potrebbe rivelarsi utile per la nostra salute: è in grado di autopulirsi dalla sua tossicità e la sua rete venosa obbedisce alle stesse leggi fisiche di quelle che alimentano il tumori. Un vero interesse per la medicina, che dovrebbe coglierlo presto.

* Tutto quello che avresti sempre voluto sapere sul BLOB senza mai osare chiedere, Éditions des Équateurs, € 18.


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